Existen claros beneficios al pasar tiempo al aire libre caminando entre plantas y árboles, lo que los japoneses denominan “baño en el bosque”. Pero, ¿alguna vez se le ha ocurrido que llevar el mundo de las plantas al interior también puede ser beneficioso para su salud?

Las plantas vivas proporcionan más que decoración: las investigaciones han demostrado que la vegetación en el hogar y en el lugar de trabajo puede reducir el estrés, afectar positivamente su estado de ánimo e incluso afectar la limpieza del aire que respira. Aquí hay cinco cosas importantes que debe saber sobre los beneficios (y los riesgos potenciales) de las plantas de interior.

Cómo nos ayudan las plantas

Mejoran la calidad del aire interior. El beneficio de purificación del aire de las plantas fue descubierto originalmente por la NASA, que se dispuso en 1989 a determinar si las plantas podían desintoxicar el aire en sus estaciones espaciales y, por extensión, en edificios de eficiencia energética con poca ventilación exterior. Los investigadores descubrieron que numerosos tipos de plantas de interior eliminaban efectivamente el formaldehído, el benceno y otros contaminantes del aire en una cámara experimental sellada. ¿Qué plantas fueron las más beneficiosas? La NASA descubrió que la planta de araña común y los potos dorados eran los más efectivos; otras plantas beneficiosas incluyen la dracaena, el filodendro, el ficus, la hiedra inglesa, el lirio de la paz, el árbol de hoja perenne china, el bambú y la palma de caña. Un estudio mucho más reciente, realizado por la American Society of Horticultural Science, encontró que la planta de araña, el poto dorado y la planta de serpiente redujeron las concentraciones de ozono en un ambiente interior simulado.

No está claro si estos mismos beneficios se aplican en situaciones del mundo real, así como qué concentración de plantas necesitarás para limpiar tu aire interior. De hecho, la EPA dice que no hay pruebas sólidas de que una “cantidad razonable” de plantas de interior sea suficiente para eliminar un nivel significativo de contaminantes. Pero mientras las plantas no irriten sus alergias, hay muchas otras buenas razones para incluirlas en la decoración de su hogar, y cualquier beneficio de limpieza de aire sería una ventaja. 

Plantas en la oficina

Pueden mejorar el estado de ánimo y aumentar la productividad. En un mundo en el que vivimos frente a computadoras, desconectado de la naturaleza, tiene sentido común que poner plantas en su lugar de trabajo podría tener un efecto de mejora del estado de ánimo. Pero también cuenta con el respaldo de la ciencia: en un estudio publicado en 2014 en el Journal of Experimental Psychology, los investigadores encontraron que la concentración, la productividad y la satisfacción laboral eran mayores en los trabajadores de oficina cuyos espacios de trabajo estaban enriquecidos con plantas, en comparación con un grupo de control que no tenían plantas en el lugar de trabajo.

Plantas y hospitales

Pueden ayudar en la curación. Los estudios han demostrado que las plantas y las flores pueden tener una influencia positiva en los resultados de los pacientes quirúrgicos. En un estudio, los pacientes que se recuperaban de una cirugía abdominal necesitaban menos analgésicos, tenían mejores respuestas fisiológicas en una variedad de pruebas y experimentaban menos ansiedad y fatiga si tenían plantas con flor o follaje en sus habitaciones. También informaron que estaban más felices con sus habitaciones de hospital que los pacientes que no tenían zonas verdes. Otra investigación sugiere que las plantas reducen el tiempo que tardan los pacientes en recuperarse de la cirugía, posiblemente proporcionando un efecto calmante y mitigando los efectos de un entorno hospitalario caótico y ruidoso. También hay evidencia de que la terapia de horticultura, en la que los pacientes atienden las plantas en hospitales o en hogares de ancianos, tiene beneficios físicos y mentales para las personas con demencia, dolor musculoesquelético y lesiones cerebrales.

Por otro lado, las plantas y el suelo en el que se encuentran pueden albergar bacterias y hongos que podrían causar infecciones adquiridas en el hospital, una de las razones por las que las plantas generalmente no están permitidas en las habitaciones de pacientes de trasplantes. Entonces, si está visitando a alguien en el hospital que está muy enfermo o inmunodeprimido, o que está cerca de otros pacientes que podrían estarlo, evite traer plantas o flores como regalo de bienestar.

Posibles desventajas de las plantas

Suelen empeorar a personas alérgicas. La fiebre del heno a menudo se asocia con el polen al aire libre, pero si sus alergias aumentan en el hogar o en el trabajo, en realidad puede ser una planta de interior la responsable. En un estudio de 59 pacientes con rinitis alérgica (fiebre del heno) publicado en la revista Allergy, por ejemplo, 46 de ellos eran alérgicos a una planta de interior. Las peores plantas fueron ficus, yuca, hiedra y palmera. Hubo menos reacciones a geranios, orquídeas, helechos y laureles. Intenta quitar las plantas para ver si hace una diferencia y si no lo hace, sus alergias en interiores pueden provenir de ácaros del polvo o moho.

Mascotas y plantas

Las plantas pueden ser un peligro para las mascotas. La Humane Society mantiene una lista terriblemente larga de plantas que pueden ser tóxicas para las mascotas, con efectos que van desde náuseas leves hasta la muerte. La Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad a los Animales (ASPCA), tiene una lista similar en su sitio web. Ciertas especies animales pueden tener una vulnerabilidad peculiar a una planta potencialmente venenosa. Por ejemplo, cualquier parte de un lirio puede envenenar a un gato. Otras plantas de interior comunes que pueden ser tóxicas para los perros o los gatos incluyen las palmas sagú, las azaleas y los tulipanes.

En pocas palabras: no es esencial tener plantas de interior, especialmente si no tiene una zona verde o no se puede molestar en cuidarlas. Pero si te gusta tenerlas cerca y no molestan a tus alergias, pueden mejorar no solo la estética de tu hogar, sino también tu salud, felicidad y productividad.

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